爱上字体设计的秘密世界

从今天开始,Figma将支持您使用的所有字体的OpenType功能:本地字体,Google字体和组织内部共享的字体。这将使您可以打开其他连字,自定义数字样式,切换到其他字母格式,并利用当今许多字体中的可用调整进行调整-通过用户界面,发现它们与使用它们一样有趣。

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神秘的双重生活

我确切记得当我发现字体有秘密时的时间和地点。它发生在多年前,在一个美丽的阿姆斯特丹春天,在弗里耶大学(Vrije Universiteit)的一间小房间里。我当时在写博士论文,但进展并不顺利。因此,当我大脑的创造力变得焦躁不安时,我做了我经常做的事情:我转向排版。

我浏览了大学的字体目录,并深入研究了我的最爱之一Warnock Pro的PDF使用手册。我以前用过它,以为自己很了解,但是那天我知道它一直过着神秘的双重生活。PDF解释了Warnock Pro的含义,不仅限于外观:真正的字体鉴赏家可以超越其基本外观,并自定义其字符的字符。

选项超出了标准字体的粗体和斜体。我首先注意到的是新的数字样式,分别称为“旧数字”和“表格数字”。这些是形状和位置不同的数字,在文本或表格内部使用时,它们的混合效果比Warnock Pro的默认数字更好:

字体设计

除了小写和大写字母外,还有一种称为“小写字母”的不同的中间样式,意思是“在故事开始时引入前几个单词,或突出显示文本中的关键词”:

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我还了解到,许多字母都带有隐藏的替代版本,正如PDF所解释的那样,“具有丰富的结尾,可以在单词或短语的结尾用作设计修饰”:

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有一节叫做“ ordinals”,它解释了Warnock Pro配备了精美的分数,并且随着时间的流逝将成为我最喜欢的字形之一:numero:

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还有“样式替代项”,一些字符的版本略有不同:

字体设计

隔壁的“装饰品”是一种将上述字母转换为各种华丽符号的方式:

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清单似乎无穷无尽,我感到不知所措。我以为我知道的字体能提供的功能远远超出了我的想象。斜盘,装饰品,多余的数字-我仍然不太了解其中的许多用途,但是我还是想使用它们。

经过一番挖掘,又产生了另一种震惊:Warnock Pro的秘密可以在我已经使用的某些设计工具中找到!这些选项捆绑在一个晦涩的技术术语“ OpenType功能”下,该术语隐藏在子菜单中,并带有听起来很恐怖的名称的复选标记。难怪我以前从未偶然发现过他们。

在接下来的几周里,我对OpenType着迷了。我发现其他一些字体也包含这些功能,然后我用它们填充了我的论文。

我就像一个厨师,第一次发现世界上的香料。为什么没有人告诉我印刷辣椒粉,香菜,小茴香和百里香的存在?当Warnock Pro和其他字体带有无穷无尽的调味料时,我一直在使用普通的旧盐和胡椒粉。

可以预见的是,我过分了,直截了当地撒了些香料。我在章节标题中添加了斜体字,并以几种不同类型的数字进行了修饰,甚至隐瞒了一两个装饰品。最重要的是,我在论文中增加了一个标题为“版式说明”的章节。即使在那儿,我也用小写字母设置了前两个单词,并用老式数字写出了年份。

但是,尽管如此笨拙,但它也给人留下深刻的印象:我想与世界分享我学到的东西。据我所记得,这是我对版式的热爱的第一个公开声明-而OpenType功能正是带我到那里的。

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OpenType

随着时间的流逝,越来越多的字体配备了特殊的调味选项。而且,随着时间的流逝,在线标本页面取代了PDF作为交流它们的方法(这是我非常喜欢的一种字体示例,尽管我不能完全解释为什么)。

通过这些样本页面,我了解到并非所有字体都是相同的。有些仅带有一个仅更改一个字符的单一选项。有时,字体将具有数十种OpenType功能,每个功能都会影响整个字符集。在那种情况下,启用该功能意味着观看字体在我眼前的变形,变成一种全新的字体。

一个例子:几年前,当我在Medium任职时,我们花了时间弄清楚如何为平台上的所有文章选择正确的数字。在正文中,我们尝试使它们尽可能不令人激动,并使其周围的句子顺畅。但是,对于罕有的拉引号,我们决定采取相反的处理方式,即使用类似于标题的数字和艳丽的&符-所有这些都隐藏在名为Kievit的字体的OpenType功能中:

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大约在同一时间,与我一起工作的海报设计师教会了我另一个重要的OpenType功能。事实证明,许多字体带有一组经过稍微调整和重新对齐的符号和标点符号,仅在全部大写时才使用,这对于使所有内容感觉更好和更紧密结合至关重要:

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甚至在最近的Figma,我帮助构建的键盘快捷方式面板也使用了Inter的一些OpenType功能,以使用户更容易区分字母形式,否则它们看起来可能太相似了:

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一遍又一遍,无论我在印刷,用户界面还是图形设计中使用印刷术,都让我感到惊讶的是,像这样的细微差别常常很重要—字体和印刷术选择几乎总是在那儿感觉到的,但仅仅是字母形式或两个人离开了整个项目。

OpenType功能通常有助于查找正确的字母格式并节省时间。从远处看,它们中的许多看上去很琐碎且可抛弃-但是就像调味料一样,它们变成了没有印刷品就无法生存的东西。有时一个功能很简单,例如在西瓜上加少许盐,或在炒芥兰中添加肉豆蔻:无法像其本身的风味那样被察觉,但与正确的成分结合使用,可获得丰富,浓郁,神奇的风味。其他时候,它是巨大的,奇怪的且令人怀疑的东西,效果非常好。

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